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北京理工大学的DNA生物实验装置:有望成为第一个在国际空间站上的中方载荷

有媒体报道,北京理工大学的DNA实验装置(3公斤)将放置在日本希望号实验舱内,进行为期15天的试验。

http://www.space.com/30337-chinese-experiment-international-space-station.html

http://www.chinadaily.com.cn/china/2015-08/08/content_21541030.htm

The NanoRacks contract, valued at $200,000, includes delivery of the Chinese experiment to the U.S. side of the ISS via a SpaceX Dragon cargo spacecraft. The experiment will then be placed within the Japanese Kibo module for a planned 15 days.


    七月底,北京理工大学和美国NanoRacks公司已经达成了一项历史性的协议,将首个中国实验装置送上国际空间站。

     在装饰有中国和美国国旗的会议桌旁,双方签署了该协议。计划在2016年,搭乘SpaceX的龙货运飞船,将该校的DNA实验装置,送上国际空间站。由生命科学与技术学院院长邓玉林牵头的这个DNA实验项目,会放置在空间站实验舱的NanoRacks公司设施中,并将支付20万美元的费用。

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      NanoRacks公司是一家商业公司,提供商业空间载荷服务,可以让研究人员进行太空研究。

      法律上,美国国会禁止官方机构和中国进行任何合作。但对于新的交易,这显然是合法的,并且开始改变这种状况。8月3日,公司CEO Jeffrey Manber从北京回来后表示“这是象征性的,有意义的”并且是纯粹的商业协议。     

      NanoRacks称,在与北京理工大学制定本协议时,努力确保遵守由前众议员Frank Wolf提出的2011年开支法案修正案。与美国航天局和奥巴马政府协商后,NanoRacks联系了北京理工大学的冯(永君?)教授,并邀请他使用该公司在国际空间站的商用硬件设施,继续他对免疫系统的研究。

       NanoRacks指出,项目里只有资金从中国向美国的流动,没有硬件或技术流向中国(只是返回数据和实验样本)。这个实验有其内在的科学价值,该有效载荷使用NanoRacks的设施,并且作为客户有效载荷,是其正常的ISS有效载荷分配的一部分,这不是一个NASA和中国的合作研究项目。

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       此外,该项目(DNA Mismatching During PCR Reaction Exposed to Space Environment)也曾经搭载在神舟8号飞船上。因此,北理工已经有了别的载荷搭载实验途径。最后,北京理工大学的科学成果也出版在西方主要研究刊物上,从而保证结果的完整传播遵守国际空间站基础研究的精神。

       NanoRacks也从奥巴马政府获悉,认为该项目符合法律修订案。此外,按照国际空间站合作伙伴协议,国际空间站的其它成员国已被告知这个项目。

       目前还不清楚共和党在国会是否阻止此项协议。然而,一个熟悉该交易的太空政策专家认为,这项协议是在通过这样的方式来减少争议。虽然很难预测国会会做什么,但鉴于这是一个美国公司的商业安排,符合有关法律,并不涉及敏感技术的转让,相信不会有任何正式的反对意见。

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