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中国科学院空间太极引力波探测计划

“空间太极计划”是什么?

内容>>

发射3颗卫星组成等边三角形探测星组,在位于偏离地球—太阳方向约18—20度的位置进行绕日运行。吴岳良说,3颗卫星所构成的平面与黄道面之间约成60度夹角,保持热辐射的稳定性。

目的>>

将主要探测中低频段引力波,重点探索中等质量的种子黑洞如何形成、暗物质能否形成种子黑洞、种子黑洞又如何成长为大质量黑洞、黑洞合并过程等前沿问题,揭示引力本质。

路线图>>

2016年-2020年总体规划和方案优化等,还将利用引力波探测技术开展时变地球重力卫星飞行模型地基研究。

2020年-2025年将发射下一代时变地球重力卫星,开展地球和海洋科学及全球环境变化的研究,并研发“太极计划”实验样机。

2025年-2033年在地基研究基础上发展工程样机,进行相关测试,在达到地基研究各项指标后,发射探测卫星、开展实验。


中科院太极计划:到太空寻找引力波

中国科学报 丁佳 王佳雯 倪思洁

        猴年春节已经过去,但春节期间“刷屏”的科学大事件——引力波,余温尚存。就在前不久,中国科学院首次披露了一项宏伟的科学项目——空间太极(Taiji)计划,预计在2030年前后发射引力波探测卫星组,进行中低频波段引力波的直接探测。那么,中科院祭出的这位“太极推手”究竟有何高招?它能否一举将中国推向引力波研究的最前沿?

三星探空 承载中国科研梦

      “引力理论的空间检验蕴含着自然科学的重大突破,中国科技界应在这方面逐步产生重要贡献。” 太极计划首席科学家、中科院院士胡文瑞说。虽然是刚刚向公众揭开神秘面纱,但太极计划的酝酿和前瞻布局,其实早在引力波被发现数年前就开始了。

        2008年由中科院发起,中科院多个研究所及院外高校科研单位共同参与,成立了中科院空间引力波探测论证组,开始规划我国空间引力波探测在未来数十年内的发展路线图。2012年中科院空间引力波探测工作组成立,经过几年的努力,目前已形成了一支以中科院科研人员为主的空间太极计划工作组。已有来自科研机构和大学的十多个单位参与到空间太极计划中。胡文瑞坦言,中科院做这件事的初衷,就是“要搞前沿、创新的科学研究”。

         随后,在中科院先导科技专项空间科学预先研究项目连续三期的资助下,工作组组织了各种学术交流活动,在引力波源的理论及探测研究和卫星技术研究上取得了诸多进展。目前,空间引力波探测已列入中科院空间2050年规划。

        对于科学家来说,这是一个令人兴奋的大计划。太极计划将发射由位于等边三角形顶端三颗卫星组成的引力波探测星组,用激光干涉方法进行中低频波段引力波探测。它的主要科学目标是观测双黑洞并合和极大质量比天体并合时产生的引力波辐射,以及其它的宇宙引力波辐射过程。

       太极计划的卫星将采用无拖曳技术,星组中卫星间距300万公里,激光功率约2瓦,望远镜口径约0.5米,加速度噪音、测距精度等技术指标总体上优于欧洲空间局LISA计划的要求,而频率范围覆盖了LISA的低频和日本DECIGO计划的中频。

       除了直接剑指引力波外,太极计划所涉及的学科领域之广、前端技术之多,简直令人咋舌。它涵盖了物理学、天文学、宇宙学、天体物理、空间科学、光学,以及精密测量、航天技术、导航与制导、飞行器与轨道设计等学科,需要突破空间超远距离超高精度激光测量、超高灵敏度惯性传感器,以及超高精度卫星无拖曳控制等下一代高端空间技术。这个宏伟计划的设计和实施再次体现了中科院做为科技国家队的综合实力。在胡文瑞看来,这些技术对于提升我国空间科学和深空探测的技术水平具有重要意义,对惯性导航、地球科学、高精度卫星平台建设等应用领域也将发挥积极的作用。

太空:更大的舞台

         此次发现引力波的美国LIGO(激光干涉引力波观测站)是基于地面的观测系统,多年来经过不断升级,灵敏度大大提高,最终第一次捕捉到了引力波信号。“然而,基于地面的引力波探测实验装置,受空间距离的限制和地球重力梯度噪声的影响,无法探测低于10Hz的引力波,研究目标较为有限。” 太极计划首席科学家、中科院大学副校长、中科院院士吴岳良说,“因此,多国科学家都在加紧开展空间引力波探测的研究计划。”

在中国,太极计划和另一项由中山大学发起的天琴计划都在此列,但二者的科学目标和探测手段却各不相同。

        “太极计划主要是用激光干涉方法进行中低频波段引力波的直接探测,以观测双黑洞并和和极大质量比天体并合时产生的引力波辐射,及其它的宇宙引力波辐射过程。太极计划的卫星组处于太阳同步轨道。研究表明,这个轨道上的卫星组在相距300~500万千米时,探测到的引力波是一个具有独特波段的引力波,是其它实验所不能观测的波段,可帮助我们理解中等和大质量黑洞的结构和形成以及它们如何成长为超大黑洞的过程,因通常认为星系的中心是一个中等和大质量的黑洞。高精度的实验还可测量对爱因斯坦广义相对论的修正,探测超越爱因斯坦广义相对论的量子引力理论。另外,结合微波背景辐射的测量,引力波成为探测早期宇宙的重要手段,这个波段的引力波研究可对应于TeV能量标度的早期宇宙,正好接近于目前大型对撞机所能达到的能量,是一个对新物理现象敏感的能量标度。”吴岳良说。

         相比之下,天琴计划发射的三颗卫星在以地球为中心,在高度约10万公里的轨道上运行,构成一个等边三角形阵列,对一个周期为5.4分钟的超紧凑双白矮星系统RXJ0806.3+1527产生的引力波进行探测。

       美国麻省理工学院物理学院研究员苏萌也看好空间探测的优势。“空间卫星探测一方面可以实现全天区的观测,另一方面可以实现更宽频段的观测”。苏萌告诉《中国科学报》记者,空间探测理论上可能能够看到两种黑洞的并和过程。具体来说,一种是两个质量差不多的黑洞并和,以及后期演化的宇宙学,也就是观测黑洞后期是如何成长;另外一种则是一个大质量黑洞旁边有恒星级黑洞掉进去的天体变化过程。

        集合了国内相关研究的积累以及与国外合作的经验,国内空间探测所看到的天体物理起源与地面探测将完全不同,苏萌也对空间探测能够发现的信息表示出了兴趣。在他看来,空间探测有可能给基础物理学带来重大突破。“对广义相对论的检验,对天体物理过程,比如银河系内或者说从高红移到中红移中间黑洞的演化等,都有可能实现突破。”

中国的,世界的

        空间引力波探测和研究需要许多先进技术。如在空间激光干涉仪方面需要稳频和锁相的大功率激光器和激光干涉系统;需要用无拖曵技术控制的高精度光学平台;需要测量超低重力水平的惯性传感器;需要控制各种噪声以分辨出引力波引起的微小距离的变化;以及需要与实验设备一体化的卫星研制。

      “我国目前的技术能力与国际先进水平还有一定的差距,这种差距可以通过良好的国际合作得到一定的弥补。”吴岳良说,“目前太极计划工作组与国际同行已建立了广泛的联系。因此,太极计划将是一项中欧双方参与的国际合作计划。

        胡文瑞告诉《中国科学报》记者,太极计划目前开展两个方案的研究。方案之一是参加欧空局的eLISA双边合作计划,今年秋天将召开第三次双方科学家会议,完成双边合作的可行性报告,然后各自向主管部门呈报,由双方主管部门审批后执行。

       方案之二是发射一组中国的引力波探测卫星组,与2035年左右发射的eLISA卫星组同时邀游太空,进行低频引力波探测,这一方案拟于2033年前后发射,实现我国大型先进科学卫星计划的突破,届时中国与欧洲将同时在空间独立进行引力波探测,互相补充和检验测量结果。

        胡文瑞告诉记者,按照欧空局规定,所有重大的项目的参与方需要投入20%。第一个方案中,欧空局投入经费为10亿欧元,所以中方需要出资2亿欧元。第二个方案中,又有两个规划,一个规划是中欧双方各出资10亿欧元,形成两组独立的卫星组,各采用两路激光干涉。另一规划是中国发射的三颗卫星组,采用双向激光干涉,共六路激光干涉,可直接相互检验测量结果。

       “大科学工程的基础科学研究必须开展国际合作,我们参与欧空局的项目,不仅可以学习到他们三十年来积累的经验和技术,同时,我们也希望能够组建自己的卫星组,对测量结果能够相互进行验证。” 吴岳良告诉记者。

        在探测引力波的卫星计划方面,欧洲已经开展了近30年的研究。1993年,欧空局首先提出激光干涉空间天线(LISA)计划,进行空间引力波测量。在最初的设计中,该天线阵列由在太阳轨道上的三个探测器组成,三个探测器之间的距离500万千米,采用双向激光干涉,共六路激光干涉。后来受经费的限制,修改了方案,三个探测器之间采用两路激光干涉,同时该计划更名为eLISA,已被欧空局正式列入L3计划。2015年底,欧空局发射了关键技术验证卫星LISA探路者(LISA-Pathfinder)。

        空间太极计划工作组每年组织其成员参加eLISA项目召开的年会,进行交流探讨。另外,空间太极计划工作组已与eLISA 项目的主要牵头单位德国马普学会引力物理研究所和爱因斯坦研究所组织召开了两次双边会议,并形成了双方合作的备忘录。事实上,空间太极计划部分仪器设备的研制水平和技术已基本达到eLISA项目的要求。

       “我们现在要加快步伐了。”胡文瑞说,最终采取哪个方案,将取决于国家的决心和投入,但无论是哪种方案,最终都将与欧空局合作,强强联合开展引力波探测研究。中国科学家有能力在探索未知世界的奥秘中展现我们的智慧和才华。

http://news.cntv.cn/2016/02/17/VIDEkO5EkMYAZW5MqADGu3p6160217.shtml


中国引力波探测计划“空间太极计划”公布
  中国经济网北京2月16日讯(记者佘惠敏)中国科学院今天公布我国空间引力波探测计划。
  在我国,空间引力波探测已被列入中国科学院制订的空间2050年规划。2008年由中国科学院发起,中科院多个研究所及院外高校科研单位共同参与,成立了中国科学院空间引力波探测论证组,开始规划我国空间引力波探测在未来数十年内的发展路线图。经过几年的努力,目前已形成了一支以中国科学院科研人员为主,胡文瑞院士、吴岳良院士为首席科学家的空间太极(Taiji)计划工作组。在科学院先导科技专项空间科学预先研究项目连续三期的资助下,工作组组织了各种学术交流活动和研讨会包括香山会议等,在引力波源的理论及探测研究和卫星技术研究上取得了诸多进展。
  经引力波探测和研究工作组多次商议和论证,按太极计划我国在2030年前后将发射由位于等边三角形顶端三颗卫星组成的引力波探测星组,用激光干涉方法进行中低频波段(1x10-4-1.0 Hz)引力波的直接探测。卫星采用无拖曵技术,星组中卫星间距300万公里,激光功率约2瓦,望远镜口径约0.5米,加速度噪音为 3 x 10-15ms-2/√Hz。这一组技术指标总体上优于LISA的要求,而频率范围复盖了LISA的低频(10-4–10-1Hz)和DECIGO的中频(10-2–1 Hz)。太极计划的主要科学目标是观测双黑洞并合和极大质量比天体并合时产生的引力波辐射,以及其它的宇宙引力波辐射过程。
  空间引力波探测和研究需要许多先进技术。在空间激光干涉仪方面需要稳频和锁相的大功率激光器和激光干涉系统;需要用无拖曵技术控制的高精度光学平台;需要测量超低重力水平的惯性传感器;需要控制各种噪声以分辨出引力波引起的微小距离(10-12米)的变化;以及需要与实验设备一体化的卫星研制。这些正是引力波国际探测计划要研究解决的关键技术。我国目前的技术能力与国际先进水平还有一定的差距,这种差距可以通过良好的国际合作得到一定的弥补。目前太极计划工作组与国际同行已建立了广泛的联系,与德国马普学会引力物理研究所和莱布尼茨大学爱因斯坦研究所确立了深度合作关系。太极计划工作组每年安排人员参加LISA合作组年会,与德国马普学会引力物理研究所每年轮流举办合作交流会议,对研究中所遇到的问题进行磋商和交流。
  空间引力波太极计划涉及学科领域和前端技术广泛,包括物理学、天文学、宇宙学、天体物理、空间科学、光学,以及精密测量、航天技术、导航与制导、飞行器与轨道设计等,需要发展空间超远距离超高精度激光测量、超高灵敏度惯性传感器,以及超高精度卫星无拖曳控制等下一代高端空间技术,这些技术对于提升我国空间科学和深空探测的技术水平具有重要意义,对惯性导航、地球科学、高精度卫星平台建设等应用领域也将发挥积极的作用。
  太极计划是一个中欧合作的国际合作计划,它有两个方案。方案I是参加欧洲空间局的eLISA双边合作计划,今年秋天将召开第三次双方科学家会议,完成双边合作的可行性报告,然后各自向主管部门呈报,由双方主管部门审批后执行。国际上很希望能有二组空间引力波探测系统同时进行空间探测,彼此验证,方案II就是发射一组中国的引力波探测卫星组,与2035年左右发射的eLISA卫星组同时邀游太空,进行低频引力波探测。方案II拟于2033年前后发射,实现我国大型先进科学卫星计划的突破。届时,中国卫星组与eLISA卫星组同时在空间独立进行引力波探测,互相补充和检验测量结果,我国将成为国际上空间引力波研究最重要基地之一。以基础科学研究为牵引,我国在空间科学研究、高端空间技术和科学卫星的整体水平上将会有一个质的飞跃。
  宇宙中引力波来自天体的能量和质量变化,不同频率的引力波对应于不同的天体物理过程。引力波谱的分析表明,地面观测的高频(>10Hz) 引力波主要对应于致密双星的引力辐射。上世纪60年代,人们开始在地面用共振天线探测引力波,但是由于灵敏度不够而未获得肯定的结果。90年代以来,人们开始用激光干涉方法在地面测量引力波,臂长分别达到4公里(美国的LIGO),3公里(意、法合作的VIRGO),600米(德、英合作的GEO),和300米(日本的TAMA300),其技术水平比共振天线法的探测灵敏度提高了四个数量级,使得LIGO实验组最终能够直接观测到引力波的信号。
     多国科学家都在加紧开展空间引力波探测的研究计划。1993年欧洲空间局(ESA)首先提出激光干涉空间天线(LISA)计划,在10-4-10-2Hz波段进行空间引力波测量。1997年美国空间局(NASA)加入,成为欧、美联合计划。LISA计划的引力波源是双星系、超大质量双黑洞和大质量比双黑洞的并合、普通星系核中大质量黑洞捕获恒星质量黑洞、超致密双星、以及大质量天体的爆炸等。2015年底已发射了LISA的关键技术验证卫星LISA-Pathfinder,计划于2025年左右发射(可能延至2030年或以后)由三颗各相距500万公里,装有空间激光干涉仪的卫星组进行空间引力波探测。最近,美国提出的后“爱因斯坦计划”包括两颗星,其中一颗是“大爆炸观测者”,着重于探测地面和LISA之间的中频(1x10-2-100 Hz)引力波。日本也提出了在相似频段观测引力波的DECIGO计划。中频波段的引力波源主要是中等质量的致密双星(黑洞、中子星、白矮星),以及宇宙大爆炸早期(10-34秒以后)产生的引力波。空间激光干涉法测量中、低频引力波将是天文学和空间宇宙物理最前沿的课题。

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