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浙江大学皮星三号(ZDPS-3):2017年搭载发射

“皮星三号”

  记者在浙大微小卫星中心,看到了“皮星三号”,遗憾的是,它现在的图片还不能公布。

  这颗边长25厘米,大约20公斤重的立方体卫星跟前面上天的几对孪生兄弟不同,它可以说是一对龙凤胎:一个正方体卫星,上面是一个球体;另一个正方体,上面是一个“金字塔”。球体和“金字塔”的功能,暂时不能透露。金教授表示,“皮星三号”预计在明年发射。

  而从“皮星三号”时代开始,浙大微小卫星中心也将正式面向民用需求,订制这样轻巧高能的皮卫星。

  原来依赖大卫星做的许多工作,现在皮卫星也能做了。金教授介绍,目前各国小卫星已涉足特种通信、对地观测、导航增强、海洋探测、航道监控、天文观测等领域,具体应用包括舰船定位、大气PM2.5测量、渔业纠纷取证、工厂发货业务量评估、危险品运输车和动物监控跟踪等,甚至把通讯基站放到太空轨道上,实现天基互联网。“谷歌计划发射2000颗小卫星,实现互联网对地球表面无死角的全覆盖。”金教授说。

  “制造一颗几百公斤级的大卫星,成本在10~20亿元人民币左右,需要花费至少两年时间。就算制造一颗微小卫星也需要几亿元。”金教授介绍,但制造一颗皮卫星,成本仅为几百万元人民币,时间仅需要几个月。皮卫星对火箭发射的要求也较低。大卫星从进入发射基地到上架发射,最快也要30~40天,而皮卫星从进场到发射,短短几天就能完成。

  当然,单颗皮卫星的功能相对于大卫星来说是弱的。“皮卫星的编队飞行,是目前皮卫星研究者的一个美好愿景。几个甚至数十个皮卫星会被同时运送到太空轨道,我们称之为‘星群’,就像候鸟一样,按照不同的序列组合起来。卫星之间可以实现数据通信,一起把探测到的数据传到地面。”金教授说。


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